Sobre el cáncer de origen laboral

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Se estima que entre el 75 y el 80% de los cánceres se deben a la acción de agentes externos que actúan sobre el organismo, causando alteraciones en las células. A estos agentes externos se les llama factores de riesgo o agentes carcinógenos y son las sustancias que, en contacto con un organismo, son capaces de generar en él enfermedades cancerosas. Son de carácter variado, habiéndose encontrado factores físicos, químicos y biológicos.

La mayoría de los carcinógenos químicos se relacionan con actividades industriales, esto explica que una  gran parte de los cánceres producidos por estos agentes se den en los países desarrollados. Se ha descrito algún tipo de actividad carcinogénica en unos dos mil de los siete millones de  compuestos químicos conocidos, de estos muy pocos están en contacto directa o indirectamente con el ser humano. Pero no sólo el contacto la cantidad de dosis recibida y el tiempo de exposición a la sustancia son también factores a tener en cuenta ante la posibilidad de desarrollar cáncer. El amianto, arsénico, benceno, cadmio, mercurio, níquel, plomo, hidrocarburos clorados, naftilamina, son algunos de los agentes con actividad carcinogénica más usuales.

Además de las sustancias químicas existen también que se han determinado como factores capaces de generar enfermedades cancerosas, las radiaciones ionizantes (rayos X), las radiaciones no ionizantes (rayos ultravioleta del sol) y las radiaciones que emite la propia corteza terrestre (radón).

Desde el sindicato CCOO se han realizado una serie de propuestas para prevenir el cáncer laboral y que implican a los diferentes actores implicados en la prevención de riesgos laborales.

Administraciones:

1. Crear un sistema de información sobre agentes cancerígenos que proporcione información sobre producción, consumo, usos, emisiones, vertidos, residuos y población expuesta, entre otras.

2. Promover de manera efectiva la eliminación y sustitución de los cancerígenos a través de la normativa y planes y programas derivados de ésta.

3. Reforzar y mejorar el control y las inspecciones sobre las empresas que fabrican o utilizan cancerígenos, desarrollando campañas específicas.

4. Desarrollar campañas de sensibilización para hacer visible el daño ocasionado por los cancerígenos.

5. Fomentar la investigación en relación con las propiedades toxicológicas de los agentes cancerígenos, los niveles de exposición de los trabajadores y sus efectos sobre los mismos. Nadie tiene que morir para ganarse la vida

Empresarios

 1. Comprobar la posible presencia de agentes cancerígenos en todos los productos, actividades y procesos en las empresas.

2. Cumplir la normativa relativa a la protección de los trabajadores frente a agentes químicos peligrosos, en particular en lo concerniente a la exposición y eliminación de agentes cancerígenos.

3. Establecer los mecanismos necesarios para asegurar la comunicación de la información necesaria (veraz y clara) para la gestión segura de los productos químicos.

4. Desarrollar, a través de las asociaciones empresariales, campañas sectoriales de información y eliminación de cancerígenos y proporcionar asistencia técnica a las PYME.

Servicios de prevención

1. Promover la actuación preventiva frente a los agentes cancerígenos, dando prioridad a su eliminación/ sustitución.

2. Formar a los técnicos en prevención de riesgos laborales y medioambientales sobre criterios, procedimientos y técnicas para promover la eliminación/sustitución de agentes peligrosos.

3. Desarrollar guías de gestión de los riesgos químicos en la empresa, que integren la prevención de riesgos laborales y medioambientales y que oriente la acción preventiva de los empresarios, profesionales y delegados de prevención.

4. Elaborar un código de buenas prácticas en la evaluación de riesgos químicos que cuente con el consenso experto y sea útil para la práctica profesional de los técnicos.

Mutuas y autoridades sanitarias

 1. Priorizar la prevención del cáncer laboral, evitando la exposición de trabajadoras embarazadas y lactantes a cancerígenos.

 2. Priorizar la detección precoz, el reconocimiento y el tratamiento del cáncer laboral.

Asociación Española Contra el Cáncer  mejorando la vida de las personas

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